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Deceuninck e la storia delle finestre e del vetro: binomio contrastato in perenne evoluzione (seconda parte)

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Alla fine del diciassettesimo secolo i francesi svilupparono un metodo per produrre piatti di vetro più grandi di maggiore chiarezza.

Ciò veniva ottenuto versando il vetro fuso su un tavolo speciale. Il vetro veniva quindi arrotolato e le superfici poi macinate con polvere abrasiva fine. Fu solo nel diciannovesimo secolo che la produzione di vetro divenne meccanizzata e iniziò la produzione di massa. Nel frattempo, i vetrai francesi avevano capito come gettare il vetro, rendendo pannelli più piatti e più chiari che mai.

La vetrina perfetta per questa nuova meraviglia fu Versailles, costruita negli anni '80 del XIX secolo, e in particolare la stupefacente Sala degli specchi, con la sua facciata di finestre in vetro fuso proiettate su specchi in cristallo.

Per il secolo successivo o giù di lì, diversi ingegneri di diversi paesi si sfidarono nella creazione del vetro della finestra più forte, più chiaro e più piatto, utilizzando varie formule e tecniche. Verso la metà del XIX° secolo, i ricchi inglesi usavano gli ultimi materiali nelle loro serre o conservatori di vetro. E infatti fu un giardiniere a progettare la più famosa struttura di vetro di sempre, il Crystal Palace, il sito della Grande Esposizione del 1851 a Londra. Nessuno aveva mai visto così tante finestre prima, e non solo per la tecnologia del vetro - poco prima dell'esibizione, l'Inghilterra aveva abrogato due leggi su finestre e vetri che ne avevano drasticamente aumentato il costo (era stato introdotto come proxy per i redditi tasse, dal momento che più si era ricchi, più finestre si possedevano). Quindi il Crystal Palace fu uno straordinario display di lastre di vetro realizzato giusto in tempo affinché potesse costare circa il 50% di quello che sarebbe costato precedentemente.

Questo rappresentò anche il momento in cui la produzione di acciaio era stata modernizzata dal processo di Bessemer, consentendo all'acciaio di diventare il componente principale delle strutture architettoniche.

Le pareti non dovevano più sopportare il peso della struttura - ora la struttura in acciaio sosteneva l'edificio, e le pareti potevano essere interamente realizzate in vetro, una caratteristica nota come “facciata continua”. L'inizio del ventesimo secolo ha visto una serie di progressi nella produzione di lastre. Due metodi per la produzione continua di lastre furono inventati in Belgio intorno alla Prima Guerra Mondiale. Ciò comportava il prelievo dai serbatoi di nastri di vetro fuso. La versione successiva quindi disegnava il nastro attraverso i rulli per ottenere uno spessore e una finitura costanti. Ulteriori processi di disegno furono sviluppati in America tra la Prima e la Seconda Guerra Mondiale, anche se il successivo grande salto fu l'invenzione del processo di galleggiamento in Gran Bretagna negli anni '50. Questo era il metodo per cui il vetro fuso veniva versato attraverso il bagno di superficie in stagno fuso. Il vetro si spandeva e si appiattiva prima di essere estratto con un nastro continuo. Il processo era in grado di produrre pannelli molto grandi di qualità estremamente buona e rimase in gran parte invariato fino ai giorni nostri.

Tutti questi processi e tecniche trovarono la loro apoteosi in grattacieli come la Lever House, che rappresenta tuttora la prima cortina muraria installata a New York City, nel 1952.

Naturalmente, la tecnologia del vetro è stata migliorata negli ultimi 150 anni, e ora abbiamo vetro forte e coibentato di qualsiasi dimensione. Ma è interessante pensare a quanto recentemente sia stato un lusso fuori dalla portata della persona media.
Lo sviluppo dei metodi di produzione del vetro per finestre per produrre pezzi più grandi e piatti con una maggiore chiarezza ha avuto un'influenza enorme sul design delle finestre attraverso la storia. La limitazione della dimensione di un vetro dà luci a piombo e barre astragali. È curioso che alcuni effetti di vetro moderni e costosi siano in realtà la ricostruzione di ciò che sarebbe stato visto come un difetto, o addirittura uno spreco, nel vecchio vetro. Le prime tecniche di produzione del vetro per la fusione, il soffiaggio e la filatura erano tali che solo piccoli pannelli di spessore e chiarezza consistenti potevano essere prodotti. Questi poi dovevano essere uniti insieme a strisce di piombo per produrre un'area ragionevole. Con lo sviluppo della tecnologia di produzione del vetro, è stato possibile produrre pannelli più grandi che hanno dato origine al design delle finestre dell'epoca utilizzando la dimensione massima del riquadro per fornire la vista più nitida.

Le moderne tecniche di produzione del vetro float consentono la produzione di fogli molto grandi con una buona chiarezza ottica e una massiccia proliferazione di stili.

Costruire a un prezzo piuttosto che a uno standard dopo la Seconda Guerra Mondiale ha portato a poco di valore architettonico nella fenestrazione. La sostituzione di queste finestre offrì tuttavia l'opportunità di installare stili di finestre che erano più in sintonia con lo stile dell'edificio e più in linea con i gusti estetici generali.
Generalmente, i design delle finestre hanno o aperture nella parete che sono più alte di quelle che sono larghe o la finestra è divisa in sezioni che sono più alte di quanto siano larghe. Questo è un principio estetico riconosciuto che risale ai tempi classici con un rapporto tra altezza e larghezza di 1,618: 1, (Φ o phi) o maggiore. È interessante notare che è lo stesso di 1: 0.618. Il metodo di funzionamento delle finestre di apertura determinava anche l'aspetto e le dimensioni. Le finestre ad apertura anticipata erano dotate di anta laterale e il rischio di distorsioni e la mancanza di precisione delle cerniere limitavano le dimensioni della luce di apertura. Le finestre successive erano ante scorrevoli verticali che, poiché sostenevano le ante su entrambi i lati, potevano essere ingrandite senza paura di distorsioni. Le finestre di sostituzione che seguono il principio phi tendono ad essere più sensibili all'occhio umano.

Anche la simmetria è importante. Quelle finestre che non seguono questo rapporto o non sono simmetriche tendono ad essere meno piacevoli.

Gli edifici e le finestre sono generalmente progettati come un tutto e la sostituzione simpatica è necessaria per mantenere l'aspetto generale. Le finestre moderne possono replicare questi stili e possono produrre molti più stili. Le finestre moderne sono progettate per motivi di conformità estetica e normativa piuttosto che per limitazioni di materiali o processi.
 

Deceuninck ti aspetta a Giugno con altre curiosità sull’evoluzione della finestra … Alla prossima!!