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Deceuninck e la storia delle finestre e del vetro (prima parte)

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Cos'è una finestra?
Semplicemente, è un foro nel muro per far entrare la luce (o una freccia!?).

La presenza di un foro consente, non solo di lasciar passare la luce, scaldare (o refrigerare), far entrare l’aria ma può anche far entrare visitatori indesiderati. Le prime "finestre" nell'età del bronzo e del ferro hanno contrastato questi aspetti negativi usando le imposte in legno e pellami di animali anche raschiati e stirati (simili a pelli di tamburo) che venivano immersi in oli per renderli traslucidi e impermeabili. C'è stato quindi un tempo non molto lontano durante il quale il vetro era considerato un materiale prezioso, così prezioso che solo le case più ricche avevano vetri alle finestre. E per millenni, ovviamente, molte persone non hanno avuto affatto vetri alle finestre. Nonostante ciò, l'invenzione del vetro fece un ulteriore passo avanti fornendo una copertura a finestre che lasciavano entrare la luce e allo stesso tempo mantenevano gli estranei fuori.
 

La fabbricazione del vetro era notevolmente avanzata durante l'epoca romana e molte case antiche avevano finestre con vetri.

Ad esempio, i romani in Inghilterra dal 43 al 40 d. C. usavano piccoli pezzi di vetro per comporre le finestre. Le prime finestre erano infatti lastre di ciottoli di vetro posate su una cornice di legno - queste lasciavano passare qualche luce, ma probabilmente non erano così trasparenti. L'uso del vetro per scopi architettonici iniziò così alla fine del I secolo d.C. quando i romani scoprirono che l'aggiunta di ossido di manganese alla miscela rendeva il vetro trasparente, sebbene con scarsa ottica. Ma questo vetro veniva usato solo negli edifici più importanti.

I vetri trasparenti furono inventati per la prima volta alla fine del III secolo d.C., quando i produttori di vetro soffiarono una bolla cilindrica di vetro per poi tagliarla longitudinalmente e appiattire i risultati.

Le epoche buie dal 410 al 1065 d.C. non fornirono molte prove di finestre, anche se alcune chiese sassoni del periodo utilizzavano la tecnologia del vetro antico. Come nel periodo normanno che va dal 1066 al 1215 d.C. che usava il vetro nelle chiese e in alcuni edifici fortificati, castelli, ecc.
Tuttavia, durante le cosiddette età oscure, questa tecnologia, come tante altre tecnologie e comfort conosciuti prima della caduta di Roma, è andata persa in qualche modo. Mentre le cattedrali di tutta Europa utilizzavano vetri colorati per le loro finestre, le finestre domestiche erano totalmente non vetrate, con solo imposte in legno per tenere lontano il freddo. Alcune persone prendevano pelli sottili (o pergamene) e le immergevano nell'olio per renderle più traslucide possibile. Le finestre (e le porte) erano piuttosto piccole, allo scopo di ridurre al minimo le correnti d'aria e, quando possibile, le tende o le stuoie aiutavano ulteriormente con l'isolamento. Ecco perché allora gli interni erano così oscuri, con il fuoco mai spento che forniva la maggior parte della luce.
Il metodo di produzione del pannello di vetro, che era fondamentalmente di fusione, è rimasto in gran parte invariato fino al XI secolo, quando sono state sviluppate due tecniche. Entrambe queste tecniche comportavano soffiare una palla di vetro fuso in una bolla. La bolla veniva poi o trafitta e filata in un disco, o oscillata per formare un cilindro, che veniva poi tagliato e disteso. I vetri venivano quindi tagliati dalle parti della piastra con il massimo dello spessore e della chiarezza.

Nel corso del Medioevo, i vetrai iniziarono ancora una volta a sviluppare modi per realizzare vetri per finestre piatti.

Nel XIV secolo, i soffiatori di vetro francesi svilupparono il processo noto come “vetro a corona”, dove una bolla cava di vetro veniva centrifugata in un disco appiattito. Le finestre in vecchio stile venivano realizzate con questa tecnica. Nel frattempo, altri vetrai fecero rivivere l'antica tecnica del vetro cilindrico. Queste "nuove" tecnologie permisero ai più abbienti di permettersi il vetro nelle loro finestre. Il vetro cilindrico produceva solo piccoli quadrati di vetro, dei dischi di vetro della corona potevano essere tagliati in pezzi a forma di diamante, o pannolini, con sprechi minimi.
L'alto medioevo tra il 1216-1398 d.C., vide l'introduzione dell'architettura della chiesa gotica e dell'antica inglese con aperture di finestre molto più grandi che comprendevano vetri di piombo più piccoli. Mentre nel tardo medioevo tra il 1399 - 1484 d.C., vennero introdotti il Gotico perpendicolare e gli stili barocchi, entrambi stili altamente decorativi e intricati. Si distinguevano dalle finestre precedenti nella forma degli archi nella parte superiore. I primi archi gotici erano archi alti "due centrati", mentre la forma perpendicolare successiva aveva un arco basso "quattro centrato".

Verso la metà del XVI secolo, i vetri delle finestre erano sempre più comuni.

Ma anche per i ricchi, era ancora un lusso: le case delle classi superiori avevano ancora solo vetri nelle finestre delle stanze più importanti; entro la fine del secolo, le più belle case della classe media avevano il vetro in circa metà delle finestre. E per quegli aristocratici, che trascorrevano mesi in ognuna delle loro diverse tenute, i vetri delle finestre erano un bene così prezioso che lo toglievano e conservavano con cura in loro assenza.
Il periodo inglese Tudor (1485 - 1602 d.C.), vide l'estensione di edifici tipici delle aree ecclesiastiche/reali/militari verso edifici domestici, esempi dei quali esistono ancora. Mentre tra il 1603 e il 1713, periodo Stuart, si evidenziava un piccolo sviluppo architettonico che si concentrava principalmente sugli edifici destinati ad uso militare. Il grande incendio di Londra del 1666 rese necessaria la ricostruzione su larga scala e introdusse lo stile neoclassico, con ad esempio Christopher Wren (Cattedrale di San Paolo).

Molte incisioni e disegni del XVII secolo mostrano finestre reticolari in vari modelli. Il reticolo era fatto di piombo, ragione per cui erano chiamate finestre piombate.

È inoltre possibile visualizzare una gamma di tipi di finestre: le finestre a battente erano le più comuni e si aprivano verso l'interno in modo da proteggere il vetro delicato. Intorno al 1680, non era raro vedere finestre a ghigliottina con cornice quadrata in legno nelle case più grandi, e fu in quel periodo che venne inventata la fascia ponderata, il che significava che quando si apriva la finestra rimaneva in posizione senza scivolare o bisogno di essere fissata.
 

Deceuninck ti aspetta a Maggio con la seconda parte dell’evoluzione della finestra e del vetro… Alla prossima!!